La ciencia en la Cuba republicana.

Científicos Cubanos

Cuba ha sido la cuna de muchos hombres de ciencia que han realizado grandes aportes a la humanidad, entre ellos los siguientes:
Lydia Cabrera que fue una antropóloga, excelente portavoz de la cultura afrocubana, y rescatadora de todas las creencias y prácticas religiosas presentes en Cuba.
Fernando Ortiz Fernández es el más importante etnólogo y antropólogo cubano conocido como el tercer descubridor de Cuba, verdadero enciclopedista, talento excepcional, dedicado a la afanosa búsqueda de nuestras raíces culturales.
Felipe Poey fue un naturalista y científico que fundó el Museo de Historia Natural. En 1842 ocupó la cátedra de Zoología y Anatomía Comparada en la Universidad de La Habana. Fue decano de la Facultad de Ciencias y Vicerector de la Universidad. Fundó su biblioteca de Ictiología y de Ciencias Naturales. Fue miembro fundador de la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales y presidente de la Sociedad Antropológica, ambas de La Habana.
Aurelio Baldor fue matemático y abogado, autor del célebre libro de texto Álgebra de Baldor que sigue siendo utilizado como texto de enseñanza secundaria y preparatoria en toda hispanoamérica.
Pablo Miquel Merino fue matemático,.eminente profesor de Análisis Matemático de la Universidad de La Habana durante mas de 30 años. Autor de excelentes textos como Elementos de Álgebra Superior, un volumen sobre Cálculo Diferencial y otro sobre Cálculo Integral, fue fundador y Presidente de la Sociedad Cubana de Ciencias Físicas y Matemáticas. Fue Doctor en Ciencias Físico-Matemáticas, Arquitecto e Ingeniero Civil
Manuel Francisco Gran Guilledo fue profesor de Física Superior, Ingeniero Civil y Arquitecto. Fue la figura dominante de la física en Cuba en la primera mitad del Siglo XX.
Carlos J Finlay fue médico y un eminente científico. Fue el descubridor del Aedes aegypti como  agente transmisor de la fiebre amarilla, asi como del suero contra dicha enfermedad. En su memoria el 3 de diciembre fue instituido como Día del Médico en varios países de América.
Oscar Luis Amoedo Valdez fue Cirujano dental, catedrático, escritor e investigador, pionero en la odontología cubana. Precursor de la odontología legal.
Ángel Arturo Aballí fue uno de los pediatras más importantes de la historia de la Medicina cubana, notable y eminente médico y profesor.
Juan Tomás Roig fue un destacado científico y Botánico que se distinguió por su labor en las ciencias naturales, tanto en la investigación como en la docencia, lo cual le permitió sobresalir como uno de los más eminentes botánicos de Cuba. Su mayor aporte a la ciencia lo constituyen sus estudios acerca de las plantas medicinales.
Joaquín Albarrán y Domínguez fue un eminente urólogo, inventor de un instrumento medico conocido como uña de Albarrán. Ganó tres veces el Premio Goddard y el Tremblay. Dirigió el primer congreso internacional de urología. Fue nominado en 1912 para el Premio Nobel de Medicina.
Pedro Kourí fue fundador de la parasitología médica cubana e investigador incansable de las enfermedades tropicales.
Nicolás José Gutiérrez Hernández fue un eminente médico y docente con grandes logros en el terreno asistencial, inicio varias técnicas medicas nuevas y fue fundador de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana.
Enrique José Varona fue un eminente filósofo y pedagogo, miembro de la Academia Nacional de Artes y Letras, de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, y de la Sociedad Antropológica de Cuba, de la cual ostentó el cargo de Presidente y también fue Presidente de Honor de la Academia de la Historia de Cuba.


Como funciona un horno de microondas?

Todo lo que existe, toda la materia está formada por átomos y moléculas; que constantemente vibran y chocan entre sí, esa fricción produce el calor. Mientras mas vibración, mas choques, mas calor.
Nuestro cuerpo esta compuesto mayormente por agua, por eso los alimentos que consumimos generalmente contienen muchas moléculas de agua. Dichas moléculas tienen la característica de un dipolo eléctrico es decir que tienen un extremo con carga positiva y un extremo con carga negativa.
El campo electromagnético generado en el horno mueve literalmente las moléculas de agua orientándolas en una dirección. Pero apenas las moléculas de agua se orientan en una dirección determinada, el campo eléctrico se invierte, con lo que todas las moléculas de agua cambian su posición (rotan). Estas inversiones de la orientación del campo electromagnético suceden muy rápidamente, a razón de 2,450 millones de veces por segundo, es decir 2.45 GHz, lo que produce calor por la agitación molecular. Por tanto, el alimento se calienta por excitación de las moléculas de agua, que se están moviendo, girando sobre sí mismas, a gran velocidad.
Es por eso que los alimentos se calientan muy rápido ahí dentro, porque el calor se produce desde el centro de los alimentos a través de la fricción molecular.
Si un alimento no contiene agua, u otro líquido bipolar, es decir con moléculas con un extremo positivo y otro negativo, dicho alimento no se calienta. Es por esa razón que un plato vacío no se calienta.


¿Por qué caen rayos sobre los árboles?

Es muy común que caigan rayos sobre los árboles, más aún en las zonas descampadas donde no existen torres y edificios altos. En Cuba es muy común que caigan rayos sobre las palmas reales. Pero si la madera es un excelente aislante eléctrico, entonces porque sucede esto?
Dicha propiedad aislante ha llevado durante muchos años a que se utilice la madera para hacer los postes del tendido eléctrico. Aún en la actualidad sigue utilizándose en muchos países para el tendido de las líneas aéreas de telefonía fija.
A primera vista esto parece una contradicción, sin embargo tiene su explicación.
Lo que ocurre es que los rayos caen sobre los árboles vivos, y no sobre los postes eléctricos que están hechos de madera seca, de árboles muertos. Los árboles vivos tienen millones de conductos internos por los cuales circulan las sustancias vitales. Dichas sustancias, están constituidas principalmente por una mezcla de agua y sales minerales. Cuando se disuelve una sal en agua una sal genera lo que se llaman iones que son partículas cargadas capaces de conducir la corriente eléctrica a través de un fluido.
Es por ello que el árbol termina transformándose en un excelente conductor de la corriente eléctrica, siendo el camino preferido por los rayos para llegar hasta la tierra. Sin embargo un poste eléctrico que esta hecho de madera, es básicamente un árbol muerto y seco, donde no circula nada y es por eso un excelente aislante eléctrico.


El agua el frio y el calor

Durante el tiempo del verano, cuando tenemos mucho calor y nos bañamos, al momento sentimos que nos refrescamos pero por el contrario cuando nos bañamos en invierno, si lo hacemos con el agua “fría” es decir a la temperatura ambiente puede ser toda una tortura.
Se han puesto a preguntarse porque sucede esto? Pues a explicación es sencilla, la razón por la que sentimos frío después de bañarnos es que el agua que nos queda en la piel después de bañarnos absorbe parte de nuestro calor al evaporarse, por lo que perdemos más del 20% de nuestro calor corporal.
Esto mismo es lo que sucede cuando sudamos y esa precisamente es la función que tiene la sudoración, al evaporarse el sudor perdemos calor para que el cuerpo se enfríe. Una forma más rápida de comprobar la evaporación es ponernos alcohol en la piel, inmediatamente sentiremos frío en el área donde se ha puesto, esto es porque el alcohol tiene un punto de evaporación más bajo y por eso sentimos el frío más rápido.
Es por esa razón que los beduinos que viven en el desierto a menudo se visten de negro o de colores oscuros. A primera vista parecería un contrasentido porque lo negro no refleja el calor, sino que lo deja penetrar y por lo tanto las ropas negras dan más calor, pero ese calor hace que el viajero del desierto sude y al evaporarse el sudor, la persona se refresque.